La historia de la domesticación del tomate

Un equipo de biólogos evolutivos y genetistas ha identificado los enlaces que faltaban para terminar de desvelar la historia de la domesticación del tomate en América Latina. Y han comprobado que el tomate que se cultiva hoy en día está más estrechamente relacionado con un grupo de tomates tipo maleza que todavía se encuentra en México que con los tipos intermedios semi-domesticados que se localizan en América del Sur, según ha publicado el Centro de Estudios para la Ciencia, la Cultura científica y la Innovación (Agencia Dicyt).

Reconstrucción de la historia evolutiva del tomate/Hamid Razifard, Universidad de Massachusetts, Amherst.

El trabajo, liderado por el equipo de Ana Caicedo, de la Universidad de Massachusetts Amherst, ha sido publicado en la revista ‘Molecular Biology and Evolution’. “La historia de la domesticación del tomate generalmente se describe como un proceso de dos pasos, con un primer aumento en el tamaño (del tomate del tamaño de un arándano ‘Solanum pimpinellifolium L.’ o SP al tomate de tamaño intermedio semi-domesticado S. lycoperiscum L. var. cerasiforme o SLC), y un segundo aumento del tamaño intermedio a los tomates comunes grandes que son consumidos hoy en todo el mundo (el tomate ‘S. llycopersicum L. var. Lycopersicum’ o SLL)”, señalan los autores del estudio.

Los autores intentaron arrojar luz sobre la compleja historia evolutiva de ese primer paso antiguo, del tomate SP al SLC, que tradicionalmente ha generado un acalorado debate entre la comunidad científica. Encontraron que la evolución al tamaño intermedio SLC surgió en Ecuador, mucho antes que la domesticación humana, y con el tiempo se extendió hacia el norte.

Distintas variedades de tomate/University of Georgia/Alexis Ramos.

El equipo secuenció el genoma completo de los tomates SLL, SLC y SP para reconstruir el proceso de domesticación. En total, el equipo generó 166 nuevas secuencias de genoma de muestras procedentes de diversas localizaciones, con especial atención a las variantes intermedias procedentes de México, subrepresentadas en otros estudios.

“Descubrimos que SLC puede haberse originado en Ecuador hace unos 80.000 años como una especie silvestre en lugar de una domesticada. Fue cultivada en Perú y Ecuador por personas nativas para crear tomates de tamaño mediano. También descubrimos que dos subgrupos del grupo intermedio pueden haberse extendido hacia el norte, a Centroamérica y México, posiblemente como malezas de otros cultivos”, explica el primer autor del artículo, Hamid Razifard.

Los investigadores señalan que explorar las etapas intermedias de la domesticación del tomate tiene “implicaciones directas a la hora de mejorar los cultivos actuales”. Por ejemplo, observaron en ciertas poblaciones intermedias alelos (Un alelo es cada una de las dos o más versiones de un gen. Un individuo hereda dos alelos para cada gen, uno del padre y el otro de la madre) involucrados en la resistencia a enfermedades y la tolerancia a la sequía, un aspecto importante “para encontrar alelos candidatos para mejorar la tolerancia de los tomates”. Otras poblaciones intermedias tenían mayor contenido de betacaroteno o azúcar, rasgos atractivos para los consumidores.

Redaccion AenVerde
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