Factores que son un cóctel de riesgo para las abejas

La exposición a un cóctel de agroquímicos aumenta significativamente la mortalidad de las abejas, según una investigación los reguladores pueden estar subestimando los peligros de los pesticidas en combinación.

Las abejas y otros polinizadores son cruciales para los cultivos y los hábitats silvestres, y la evidencia de fuertes caídas en las poblaciones de insectos en todo el mundo ha provocado temores de consecuencias nefastas para la seguridad alimentaria y los ecosistemas naturales.

Un nuevo metaanálisis de docenas de estudios publicados durante los últimos 20 años analizó la interacción entre agroquímicos, parásitos y desnutrición en los comportamientos de las abejas, como la búsqueda de alimento, la memoria, la reproducción de colonias y la salud. Los investigadores encontraron que cuando estos diferentes factores estresantes interactuaban, tenían un efecto negativo en las abejas, aumentando en gran medida la probabilidad de muerte.

Al menos 130 cultivos de frutas y hortalizas dependen de las abejas para la polinización. / Eduardo Zattara.
Al menos 130 cultivos de frutas y hortalizas dependen de las abejas para la polinización. / Eduardo Zattara.

El estudio publicado en Nature  también encontró que la interacción de los plaguicidas probablemente sea «sinérgica», lo que significa que su impacto combinado fue mayor que la suma de sus efectos individuales.

Estas «interacciones entre múltiples agroquímicos aumentan significativamente la mortalidad de las abejas», dijo el coautor Harry Siviter, de la Universidad de Texas en Austin.

El estudio concluyó que las evaluaciones de riesgo que no permiten este resultado «pueden subestimar el efecto interactivo de los factores de estrés antropogénicos sobre la mortalidad de las abejas».

Una de cada seis especies de abejas se ha extinguido regionalmente en algún lugar del mundo. Se cree que los principales impulsores de la extinción de los polinizadores son la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas.

«No abordar esto y continuar exponiendo a las abejas a múltiples factores estresantes antropogénicos dentro de la agricultura resultará en la disminución continua de las abejas y sus servicios de polinización, en detrimento de la salud humana y del ecosistema», concluyó el estudio.

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El uso a escala industrial de abejas melíferas administradas también aumenta la exposición de los polinizadores a parásitos y enfermedades.

Abeja melífera.

Si bien estudios individuales anteriores han analizado cómo interactúan estos factores estresantes, el nuevo metaanálisis «confirma que el cóctel de agroquímicos que encuentran las abejas en un entorno de cultivo intensivo puede crear un riesgo para las poblaciones de abejas».

Dijo que había habido un enfoque general en los impactos sobre las abejas melíferas, pero agregó que se necesita más investigación sobre otros polinizadores, que podrían reaccionar de manera diferente a estos factores estresantes.

Imagen: FAO

Alrededor del 75 por ciento de los cultivos del mundo que producen frutas y semillas para el consumo humano dependen de polinizadores, incluidos el cacao, el café, las almendras y las cerezas, según la ONU.

En 2019, los científicos concluyeron que casi la mitad de todas las especies de insectos en todo el mundo están en declive y un tercio podría desaparecer por completo a finales de siglo.

Fuente: Mundoagropecuario

Redaccion AenVerde

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