Tomates con tanta vitamina D como un par de huevos

tomate editado

Los tomates modificados genéticamente para producir vitamina D, la vitamina del sol, podrían ser una innovación simple y sostenible para abordar un problema de salud mundial.

Investigadores del Centro John Innes utilizaron la técnica CRISPR de edición de genes para desactivar una molécula específica en el genoma de la planta que aumentó la provitamina D3, tanto en la fruta como en las hojas de las plantas de tomate y luego se convirtió en vitamina D3 a través de la exposición a la luz UVB.

La vitamina D se crea en nuestro cuerpo después de la exposición de la piel a la luz UVB, pero la fuente principal son alimentos como el pescado azul o los huevos.

Según los investigadores, este nuevo cultivo biofortificado podría ayudar a millones de personas con insuficiencia de vitamina D, un problema creciente relacionado con un mayor riesgo de cáncer, demencia y muchas de las principales causas de mortalidad. Los estudios también han demostrado que la insuficiencia de vitamina D está relacionada con una mayor gravedad de la infección por Covid-19.

De forma natural, los tomates contienen uno de los componentes básicos de la vitamina D3 en sus hojas, llamado provitamina D3 o 7-dehidrocolesterol (7-DHC), en niveles muy bajos y la provitamina D3 normalmente no se acumula en frutos de tomate maduros.

Edición CRISPR

Los investigadores, encabezados por la profesora Cathie Martin en el Centro John Innes utilizaron la edición de genes CRISPR para realizar revisiones en el código genético de las plantas de tomate para que la provitamina D3 se acumulase en la fruta del tomate y descubrieron que las hojas de las plantas editadas contenían hasta 600 microgramos (ug) de provitamina D3 por gramo de peso seco. La ingesta diaria recomendada de vitamina d es de 10 ug para adultos.

Cuando se cultivan tomates, las hojas suelen ser material de desecho, pero las de las plantas editadas podrían usarse para la fabricación de suplementos de vitamina D3 aptos para veganos o para la fortificación de alimentos.

«Hemos demostrado que se pueden biofortificar los tomates con provitamina D3 mediante la edición de genes, lo que significa que los tomates podrían desarrollarse como una fuente sostenible de vitamina D3 a base de plantas», dijo la profesora Cathie Martin, autora correspondiente del estudio que aparece en Nature Plants.

“El cuarenta por ciento de los europeos tienen insuficiencia de vitamina D, al igual que millones de personas en todo el mundo. No solo estamos abordando un gran problema de salud, sino que estamos ayudando a los productores, porque las hojas de tomate que actualmente se desperdician, podrían usarse para hacer suplementos a partir de las líneas editadas genéticamente”.

Precedentes

Investigaciones anteriores han estudiado la ruta bioquímica de cómo se usa el 7-DHC en la fruta para fabricar moléculas y encontraron que una enzima particular Sl7-DR2 es responsable de convertir esto en otras moléculas.

Para aprovechar esto, los investigadores utilizaron CRISPR para desactivar esta enzima Sl7-DR2 en el tomate para que el 7DHC se acumule en el fruto del tomate.

Tomate con vitamina D y un tomate de tipo salvaje.
Tomate con vitamina D y un tomate «normal». FOTO: Centro John Innes.

Midieron la cantidad de 7-DHC que había en las hojas y los frutos de estas plantas de tomate editadas y descubrieron que había un aumento sustancial en los niveles de 7-DHC tanto en las hojas como en los frutos de las plantas editadas.

Luego, los investigadores probaron si el 7-DHC en las plantas editadas podría convertirse en vitamina D3 al iluminar con luz UVB las hojas y las frutas en rodajas durante 1 hora y fue altamente efectivo.

Después del tratamiento con luz UVB para convertir el 7-DHC en vitamina D3, un tomate contenía niveles de vitamina D equivalentes a dos huevos medianos o 28 g de atún, que son fuentes dietéticas recomendadas de vitamina D.

El estudio dice que la vitamina D en la fruta madura podría aumentar aún más con la exposición prolongada a los rayos UVB, por ejemplo, durante el secado al sol.

FUENTE: Centro John Innes

Redaccion AenVerde

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