La presidencia francesa de la UE, una hoja de ruta agrícola reducida a lo esencial

Europa acuerdo con terceros países

«Es el momento de Europa», así se abre el programa de la Presidencia francesa del Consejo de la UE (FPEU), en referencia a los temas de salud y clima. Esta referencia también se aplica bien a la agricultura: 2021 fue uno de los años más activos que he visto para las iniciativas agrícolas en Bruselas. Aunque con el auge del Green Deal, la PAC sigue siendo la principal política europea y el cemento histórico de la UE, tenemos claro que la PAC ya no es la única política que tiene un impacto significativo en la agricultura.

Las estrategias «De la granja a la mesa», «Biodiversidad 2030», «Metano», «Suelos», «Bosques», «Eliminación de las jaulas» y el paquete «Fit for 55» son iniciativas cuyos principios rectores se esbozaron en 2021 y que deberán traducirse en propuestas legislativas a partir de 2022, en parte bajo la Presidencia francesa. La misma observación se aplica a la revisión de la política comercial de la UE, con la posible conclusión de los acuerdos comerciales UE-Australia y UE-Nueva Zelanda y las incertidumbres relacionadas con la ratificación del acuerdo UE-Mercosur.

Todas estas iniciativas proponen cambios profundos que redefinirán nuestro modelo agrícola durante las próximas décadas. Sobre el terreno, los agricultores europeos ya están inmersos en múltiples transiciones. Desde el punto de vista político, para la comunidad agrícola lo más importante es la coherencia: coherencia entre estas diferentes iniciativas a nivel local, nacional y europeo, pero también (y sobre todo) coherencia con nuestra política comercial. A lo largo del año 2021, hemos tratado de promover esta doble demanda de coherencia europea, añadiendo a ella una petición clara y recurrente de un estudio exhaustivo sobre los impactos acumulados de estas iniciativas.

Sin embargo, seamos claros, si bien hemos visto que el legislador europeo fue creativo en cuanto a los requisitos impuestos a sus productores, el capítulo dedicado a las propuestas para garantizar una competencia leal con nuestros socios comerciales internacionales a menudo quedó muy vago y careció de la misma ambición.

Competencia leal

En este contexto, la hoja de ruta presentada por la Presidencia francesa de la Unión Europea, que se centra en el debate que garantiza la competencia leal en el marco del «refuerzo de la autonomía estratégica de la Unión», es muy pertinente para el Copa-Cogeca. La Comisión ha argumentado que puede infringir las normas de la OMC, exponiendo a la UE a posibles represalias jurídicas y económicas. En este sentido, examinaremos con mucha atención el informe que debe publicar la Comisión antes de junio de 2022, sobre la viabilidad de aplicar nuestras normas a todas las importaciones que lleguen a la UE. La comunidad agrícola ha sido coherente en sus llamamientos a la competencia leal. En principio, las importaciones que llegan a la UE deberían reflejar los elevados requisitos que tienen que aplicar los agricultores de la UE.

Este tema es la cuestión transversal que determinará, en gran medida, la ambición y el éxito del Green Deal en la agricultura. COPA-COGECA apoya el comercio dentro de la UE y con terceros países, pero el comercio debe basarse en normas equilibradas, justas y transparentes para evitar la distorsión de la competencia. Seguiremos atentos y contribuiremos al debate sobre las medidas espejo y, más ampliamente, sobre la forma de integrar la sostenibilidad y los objetivos del Acuerdo de París en el comercio internacional. La OMC debería desempeñar un papel importante, pero por el momento sigue paralizada. Por lo tanto, es crucial la correcta aplicación de los capítulos de alimentación sostenible en los acuerdos bilaterales. El tiempo y el proceso también serán muy importantes si queremos evitar que las medidas espejo se conviertan en «humo y espejos».

Si hay un segundo punto en la hoja de ruta de la Presidencia francesa que también nos parece esencial, es el énfasis puesto en el desarrollo de la «agricultura del carbono». Esta iniciativa será positiva si permite que la agricultura sea más sostenible, si aporta beneficios climáticos y si garantiza una renta adicional a los agricultores. Las dos dimensiones clave del éxito popular de este nuevo modelo de negocio para los agricultores son la tarificación del carbono y los instrumentos de mercado. El paquete legislativo europeo «Fit for 55» está allanando el camino. Sin embargo, la nueva estrategia de protección del suelo de la UE, la estrategia de biodiversidad 2030 y los objetivos de la Restauración de la Naturaleza también tendrán que ser coherentes con el papel clave de la agricultura en el almacenamiento de carbono. También nos aseguraremos de que los agricultores sean recompensados no sólo por su participación en el aumento del secuestro de carbono, sino también en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

En cuanto al comercio internacional, también es interesante la propuesta de establecer un mecanismo de ajuste en frontera para evitar la fuga de carbono. Los principales estudios divulgados en torno al «Farm to Fork» muestran que este efecto de fuga de carbono tiene el potencial de anular en gran medida todos los esfuerzos realizados por los agricultores europeos[2]. Por el momento, la Comisión ha decidido excluir la agricultura, aunque los factores de producción esenciales para la continuidad de la actividad agrícola (principalmente los fertilizantes) estarán sujetos a este mecanismo. Esto no sólo reduciría la competitividad de la agricultura europea, sino que también provocaría una fuga de carbono del sector agrícola al favorecer las importaciones de productos agrícolas y alimentarios con una mayor huella de carbono. Habría que rectificar excluyendo al sector de los fertilizantes o desarrollando una herramienta para evitar la fuga de carbono en la agricultura. Pero dada la escasa voluntad política de eliminar el sector de los fertilizantes de la propuesta de la Comisión, es de suma importancia mejorar el buen funcionamiento del mercado de los fertilizantes a corto plazo.

El próximo lunes tendrá lugar la primera reunión del Consejo Agropecuario bajo la Presidencia francesa. Contamos con la FPEU para presentar una visión ambiciosa y estratégica de la agricultura europea, volviendo a poner en perspectiva las cuestiones alimentarias y medioambientales. Es un plazo importante y nuestras expectativas son altas.

 

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