El tomate como fuente de medicamentos para la enfermedad de Parkinson

tomate modificado

Un grupo de científicos del Centro John Innes (Gran Bretaña) han producido un tomate enriquecido con el medicamento L-DOPA (precedente de la dopamina) destinado a combatir  la enfermedad de Parkinson, y podría así convertirse en una fuente nueva y asequible de uno de los medicamentos esenciales del mundo.

Este nuevo uso de las plantas de tomate como fuente natural de L-DOPA también ofrece beneficios para las personas que sufren efectos adversos, incluidas náuseas y complicaciones de comportamiento, de la L-DOPA sintetizada químicamente.

El tomate fue elegido como un cultivo ampliamente cultivado que puede utilizarse para aumentar la producción y ofrecer potencialmente una fuente natural estandarizada y controlada dicho medicamento.

El equipo dirigido por el Centro John Innes modificó la fruta del tomate mediante la introducción de un gen responsable de la síntesis de L-DOPA en la remolacha, donde actúa en la producción de los pigmentos.

La L-DOPA se produce a partir de la tirosina, un aminoácido que se encuentra en muchos alimentos. El equipo de investigación insertó un gen que codifica una tirosinasa, una enzima que usa tirosina para construir moléculas como L-DOPA. Esto elevó el nivel de L-DOPA específicamente en la parte de la fruta de la planta y condujo a rendimientos más altos que los asociados con la producción de L-DOPA en toda la planta.

Los niveles alcanzados en el fruto del tomate (150 mg de L-DOPA por kg de tomates) fueron comparables a los observados en otras plantas que acumulan L-DOPA, sin algunos de los inconvenientes conocidos que han obstaculizado la producción metabólica del fármaco en las plantas anteriormente.

El objetivo ahora es crear una línea de producción donde se extrae L-DOPA de los tomates y se purifica en el producto farmacéutico.

La profesora Cathie Martin, participante en el estudio explica: “La idea es que se puedan cultivar tomates con relativamente poca infraestructura. Como OGM (organismos genéticamente modificados), podría cultivarlos en casas de malla, entornos controlados con mallas muy estrechas, para que no se escape el polen a través de los insectos”.

Según Martin, “una industria local podría preparar L-DOPA a partir de tomates porque es soluble y se pueden hacer extracciones. Entonces, podría hacer un producto purificado de tecnología relativamente baja que podría distribuirse localmente “.

Parkinson extendido

La enfermedad de Parkinson es un problema creciente en los países en desarrollo donde muchas personas no pueden pagar el precio diario de cerca de los dos euros que cuesta  la L-DOPA sintética.

La L-DOPA es un aminoácido precursor de la dopamina neuroquímica y se utiliza para compensar el suministro reducido de dopamina en pacientes con enfermedad de Parkinson.

También conocida como levodopa, la L-DOPA ha sido la terapia estándar para la enfermedad de Parkinson desde su establecimiento como medicamento en 1967 y es uno de los medicamentos esenciales declarados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y su valor de mercado es de cientos de miles de millones de dólares.

La forma más común de este medicamento se produce por síntesis química, pero también se encuentran disponibles fuentes naturales. Se ha informado que solo unas pocas plantas contienen cantidades mensurables de la molécula, principalmente en semillas.

“Hemos demostrado que es posible el uso de tomates como opción sólida para la biología sintética. Además, hubo efectos beneficiosos sorprendentes que incluyeron una mejora en la vida útil y niveles elevados de aminoácidos para seguir investigando ”, ha dicho también el principal investigador del estudio, Dario Breitel.

Fuente: Fundación Altama y John Innes Centre

Redaccion AenVerde

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