Cuatro sencillos consejos para revertir la desaparición de los insectos

insecto Crédito: Jeff Gage / Museo de Florida

El entomólogo Akito Kawahara lo tiene claro: no podemos vivir sin insectos. Están en problemas. Y hay algo que todos podemos hacer para ayudar.

La investigación de Kawahara se ha centrado principalmente en responder preguntas fundamentales sobre la evolución de las polillas y las mariposas. Pero está cada vez más obsesionado por varios estudios que hacen sonar la alarma sobre la caída en picado del número y la diversidad de insectos.

Kawahara ha sido él mismo testigo de esta pérdida. Cuando era niño, recolectaba insectos con su padre todos los fines de semana, a menudo viajando a un famoso roble en las afueras de Tokio, cuya savia goteante atraía a miles de insectos. Fue allí donde vio por primera vez a la mariposa nacional de Japón, el gran emperador púrpura, Sasakia charonda. Cuando regresó hace unos años, el roble había sido reemplazado por una urbanización. Los números de S. charonda están en fuerte declive en todo el país.

Si bien los científicos difieren en la gravedad del problema, un estudio estima que el 40% de las especies de insectos son vulnerables a la extinción. 

“Los insectos aportan mucho a la humanidad”, dijo Kawahara, conservador asociado del Centro McGuire de Lepidópteros y Biodiversidad del Museo de Historia Natural de Florida. “Solo en los Estados Unidos, los insectos silvestres contribuyen con un estimado de 70.000 millones de dólares a la economía cada año a través de servicios gratuitos como la polinización y la eliminación de desechos. Eso es increíble, y la mayoría de la gente no tiene idea”.

Los insectos sostienen las plantas con flores, los ejes de la mayoría de los ecosistemas terrestres, y proporcionan fuentes de alimento para aves, murciélagos, peces de agua dulce y otros animales. Y qué decir de lo fundamentales que resultan en los invernaderos del sur de España para lograr con éxito el control biológico de plagas.

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Todos estos insectos recogidos en el artículo de Kawahara tienen alguna función útil para los seres humanos, desde el abejorro (B) o la mariquita (D)  como polinizador y control biológico, respectivamente, a la polilla de la alfalfa  (H) para el desarrollo de vacunas, entre ellas la del coronavirus.

Sin embargo, enfrentan un aluvión de amenazas, que incluyen la pérdida de hábitat, pesticidas, contaminación, especies invasoras y cambio climático. Si las actividades humanas están impulsando el declive, razona Kawahara, entonces las personas también pueden ser parte de la solución.

En un artículo de opinión publicado en una edición especial de Proceedings of the National Academies of Sciences, Kawahara y sus colaboradores describen formas sencillas en las que todos pueden contribuir a la conservación de insectos.

1 Cortar menos

Si tiene césped, cortar menos puede aumentar las poblaciones de insectos. Kawahara sugiere reservar el 10% del paisaje para los insectos, ya sea reemplazando activamente un monocultivo de pasto con plantas nativas o simplemente dejando el espacio sin segar. Estas reservas naturales en miniatura proporcionan un hábitat crucial y depósitos de alimentos para los insectos, dijo, especialmente si permanecen libres de pesticidas y herbicidas químicos. Los beneficios para los que mantienen el césped incluyen menos trabajo en el jardín y menores gastos.

“Incluso un parche diminuto podría ser muy importante para los insectos como lugar para anidar y obtener recursos”, dijo Kawahara. “Es un trampolín que pueden usar para ir de un lugar a otro. Si cada hogar, escuela y parque local en los Estados Unidos convirtiera el 10% del césped en hábitat natural, esto les daría a los insectos 4 millones de acres adicionales de hábitat”.

Si no tiene césped, aún puede ayudar cultivando plantas nativas en macetas en jardineras o en balcones y patios.

2 Apagar las luces

La contaminación lumínica nocturna se ha disparado desde la década de 1990, duplicándose en algunos de los lugares con mayor biodiversidad del mundo. Las luces artificiales son poderosos atrayentes para los insectos nocturnos, que pueden agotarse hasta la muerte dando vueltas a las bombillas o caer presas de los depredadores que detectan un objetivo fácil.

Puede ayudar a los insectos, y reducir su factura de electricidad, apagando las luces innecesarias después del anochecer y usando bombillas ámbar o rojas, que son menos atractivas para los insectos.

3 Usa jabones y selladores que no dañen los insectos

Los contaminantes químicos en los jabones para lavar autos y exteriores de edificios y en los selladores de caminos de entrada a base de alquitrán de hulla pueden dañar una variedad de insectos. Kawahara recomienda cambiarlos por jabones biodegradables y selladores a base de soja. En invierno, cambiar la sal de roca por fórmulas sin sal es más seguro para los insectos y las mascotas.

4 Conviértete en un embajador de insectos

En los Estados Unidos, -y en más lugares, apuntamos- históricamente se ha descrito a los insectos como devoradores de cultivos, vectores de enfermedades y características de un saneamiento deficiente, aunque la gran mayoría no daña a los humanos. Kawahara dijo que repensar sus propios estereotipos de insectos y obtener una mejor comprensión de su belleza, diversidad y roles es un primer paso para ayudar a otros a apreciarlos también.

Recordó a los principales escolares en un viaje de recolección de insectos durante el cual un estudiante encontró un escarabajo elefante ciervo, un insecto enorme con mandíbulas enormes, “uno de los insectos más geniales y asombrosos”, dijo Kawahara.

El estudiante quiso pisar el escarabajo, pensando que era una cucaracha.

“Otros estudiantes también se sintieron asqueados”, dijo Kawahara. “Cuando vi eso, me quedé estupefacto. Si esto fuera Japón, los niños estarían clamando por ser los primeros en conseguirlo y tenerlo como mascota. La yuxtaposición de esas reacciones culturales fue sorprendente”.

Señaló las caracterizaciones de los medios de comunicación de los avispones gigantes asiáticos, que creció viendo beber savia de un roble en las afueras de Tokio, como “avispones asesinos” como otro ejemplo de cómo enmarcar a los insectos como peligrosos o repugnantes tiene el poder de evocar reacciones fuertes. del público.

Como antídotos contra los miedos infundados, camine al aire libre para buscar insectos locales o adopte insectos como mascotas, una forma sencilla y económica de introducir a los niños en la ciencia, dijo Kawahara. Documentar lo que ve en plataformas como iNaturalist no solo lo ayuda a aprender más sobre sus hallazgos, sino que también proporciona datos para la investigación científica.

Estos pequeños pasos tienen el poder de efectuar cambios inmediatos para los insectos del planeta, dijo Kawahara.

“La mejor manera de que ocurra un cambio rápidamente es que todos contribuyan. Como individuos, todos podemos realizar este tipo de actividades de inmediato”.

Fuente: Museo de Historia Natural de Florida. “¿No está seguro de cómo ayudar a revertir la disminución de insectos? Los científicos sugieren formas sencillas”. ScienceDaily

Redaccion AenVerde

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